Az Ichthyosaur utolsó vacsorája a triász ókori túlélésének bizonyítéka

Körülbelül 240 millió évvel ezelőtt egy delfinszerű ichtiozaurusz darabokra szakadt és egy másik, önmagától kicsit kisebb tengeri hüllőt nyelt le. Aztán majdnem azonnal meghalt, és fosszilizálódott, megőrizve a megapredáció első bizonyítékait. A 2010-ben Kínában délnyugatra felfedezett fosszilis anyagot az iScience folyóiratban augusztus 20-án közzétett cikk írja le.

[wp_ad_camp_1]

Az ichtiozauruszok olyan tengeri hüllők csoportját jelentették az óceánokban, amelyek a permi-triász tömegpusztítás után éltek, mintegy 250 millió évvel ezelőtt. A modern tonhalhoz hasonló halszerű testük volt, de a levegőt lélegzik be, mint a delfinek és a bálnák. Mint a nagy fehér cápa, valószínűleg ökoszisztémáik csúcsragadozói voltak, ám a közelmúltig nem volt közvetlen bizonyíték létezésükről. Amikor az ichtiozaurusz guizhouichthyosaurus egy példányát felfedezték Kínában, Guizhou tartományban 2010-ben, a kutatók észrevették, hogy az állat hasában más csontok is találhatók. A vizsgálat során a kisebb csontokat egy másik tengeri hüllőhöz, a Xinpusaurus xingyiensishez kapcsolták, amelyek a thalattosaurok nevű csoporthoz tartoztak. A Xinpusaurus megjelenése inkább gyíkszerű volt, négy evező végtaggal.

Ichthyosaur
Ichthyosaur

“A dinoszauruszok kora óta még soha nem találtunk nagy hüllő csuklós maradványokat a gigantikus ragadozók gyomrában, mint például a tengeri hüllők és dinoszauruszok” – mondta Ryosuke Motani, a Davisi Kaliforniai Egyetem föld- és bolygótudományi professzora. “A fogak alakja és az állkapocs kialakítása alapján mindig azt sejtettük, hogy ezek a ragadozók táplálták a nagy zsákmányt, de most közvetlen bizonyítékunk van erre.” A Guizhouichthyosaurus majdnem öt méter (15 láb) hosszú volt, míg a kutatók szerint a zsákmánya körülbelül négy méter (12 láb) hosszú.